La reciente muerte del CEO de Texas Roadhouse, Kent Taylor, está llamando más la atención sobre lo que los expertos dicen que es otra dolencia física problemática que puede estar asociada con la pandemia de coronavirus: el tinnitus, o la percepción de un sonido fuerte que suena o zumba en los oídos.

Taylor, de 65 años, murió por suicidio la semana pasada, y su familia dijo a los medios de comunicación, incluyendo The Washington Post, que había estado luchando contra «síntomas relacionados post-COVID, incluyendo tinnitus severo» en el momento de su muerte.

Aunque las primeras investigaciones e informes anecdóticos han documentado tinnitus y pérdida repentina de audición en algunos pacientes con COVID-19, los audiólogos enfatizaron que no hay evidencia concluyente que conecte el virus con la aparición o empeoramiento del tinnitus.

La condición es «una de esas cosas que es tan variable en cada persona», dijo Eldré Beukes, audiólogo y investigador de la Universidad Anglia Ruskin en el Reino Unido, quien ha publicado una investigación sobre cómo individuos con tinnitus se han visto afectados por la pandemia. En los Estados Unidos, más de 50 millones de personas experimentan algún tipo de tinnitus, que a menudo está relacionado con la pérdida auditiva. Alrededor de 20 millones luchan con una enfermedad crónica, mientras que 2 millones tienen casos extremos y debilitantes, según la Asociación Americana del Tinnitus.

«Hay al menos 200 razones» por las que las personas pueden desarrollar tinnitus o sentir que su condición existente está empeorando, dijo Beukes, incluyendo factores relacionados con el daño auditivo, así como el estrés y las condiciones de salud mental. «Algunas personas sólo obtienen tinnitus que aparentemente está fuera de la nada.»

Beukes y otros expertos dicen que es fundamental que las personas con tinnitus entiendan la afección y sean conscientes de que una variedad de tratamientos basados en la evidencia pueden ayudar. La gente «no debe aceptar que su calidad de vida tiene que bajar porque tienen tinnitus», dijo Beukes. «Hay esperanza y hay cosas que pueden hacer para vivir la vida que quieren vivir».

Esto es lo que los audiólogos dicen que necesita saber sobre el tinnitus, su posible asociación con covid-19 y tratamientos recomendados.

– ¿Qué es el tinnitus?

Tinnitus es la percepción de un sonido que no está siendo generado por una fuente externa, dijo Catherine Fabian, una audióloga y miembro de la facultad de la Universidad Northwestern. «Es muy variado en términos de cómo la gente lo escucha y cómo la gente lo describe.»

La afección puede ser temporal o crónica, según la Asociación Americana del Tinnitus. La gente más comúnmente reporta un zumbido en uno o ambos oídos, pero el ruido también puede sonar como zumbido, silbidos, silbidos, rozaduras o chasquidos.

Tinnitus a menudo es el resultado de daños en el oído interno, dijo Jason Leyendecker, un audiólogo y secretario de la Academia de Médicos de Audiología.

«Todos tenemos miles de pelos pequeños en el oído interno y si están dañados, ya no están enviando la señal al cerebro con precisión», dijo Leyendecker. «Así que tu cerebro detecta que falta información y trata de recrearla», lo que hace que percibas sonidos que no están ahí.

En otros casos, el tinnitus puede desencadenarse por la exposición a medicamentos o productos químicos que son potencialmente tóxicos para el oído o, al igual que con la pérdida auditiva, la afección podría ser genética, dijo Leyendecker.

Fabián señaló que el estrés, la ansiedad y la fatiga pueden exacerbar el tinnitus, haciendo que el cerebro preste más atención al sonido, lo que hace que el ruido sea más pronunciado y distraiga.

No es raro que las personas afectadas por el tinnitus entren en un «círculo vicioso», en gran parte impulsado por el estrés, dijo Holly Lovering, una audióloga de la Facultad de Medicina asociada a George Washington. «Estamos estresados porque tenemos tinnitus, y luego se hace más fuerte porque estamos estresados».

– ¿Qué es la conexión COVID?

Un puñado de estudios publicados e informes de casos individuales han sugerido que la pérdida auditiva y el tinnitus pueden ser un síntoma raro o potencialmente menos frecuentemente documentado de «largo plazo» de COVID-19.

Un estudio de caso publicado en el BMJ en octubre describió a un paciente de COVID de 45 años que, después de estar gravemente enfermo y hospitalizado, notó tinnitus y pérdida repentina de audición. El paciente no tenía antecedentes de problemas auditivos, según el informe. Un mes más tarde, un estudio internacional basado en encuestas que examinaba los cambios en las experiencias de los enfermos de tinnitus durante la pandemia fue publicado en la revista revisada por pares Frontiers in Public Health. De las más de 3.100 personas encuestadas, 237 encuestados informaron que habían sufrido síntomas de coronavirus. Entre ese grupo más pequeño, alrededor del 40 por ciento dijo que sus síntomas empeoraron su tinnitus.

Aún así, la investigación existente no proporciona «vínculos concluyentes», dijo Beukes, quien fue el autor principal del estudio basado en encuestas.

«Se está investigando que ahora es más robusto», dijo. «Están investigando para investigar los mecanismos de esto.»

 

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