Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades relajaron sus directrices de distanciamiento social para las escuelas el viernes, diciendo que los estudiantes ahora pueden sentarse a 3 pies de distancia en las aulas.

Las recomendaciones revisadas de COVID-19 representan un alejamiento del estándar de 6 pies que ha obligado a algunas escuelas a eliminar escritorios, escalonar la programación y tomar otras medidas para mantener a los niños alejados unos de otros.

Tres pies «da a los distritos escolares una mayor flexibilidad para tener más estudiantes en un período prolongado de tiempo», dijo Kevin Quinn, director de mantenimiento e instalaciones de Mundelein High School en los suburbios de Chicago.

En los últimos meses, las escuelas en algunos estados han estado ignorando las directrices de los CDC, usando 3 pies como su estándar. Los estudios de lo que sucedió en algunos de ellos ayudaron a influir en la agencia, dijo Greta Massetti, quien dirige el grupo de trabajo de intervenciones comunitarias de los CDC.

Si bien hay evidencia de una mejor salud mental y otros beneficios de la educación en persona, «realmente no tenemos la evidencia de que se requieran 6 pies para mantener una baja propagación», dijo.

Además, los niños más pequeños son menos propensos a enfermarse gravemente por el coronavirus y no parecen propagarlo tanto como los adultos, y «eso nos permite esa confianza de que ese 3 pies de distancia física es seguro», dijo Massetti.

La nueva orientación:

— Elimina las recomendaciones de escudos de plástico u otras barreras entre escritorios. «No tenemos mucha evidencia de su eficacia» en la prevención de la transmisión, dijo Massetti.

— Aconseja al menos 3 pies de espacio entre los escritorios de las escuelas primarias, incluso en los pueblos y ciudades donde la propagación de la comunidad es alta, siempre y cuando los estudiantes y profesores usen máscaras y tomen otras precauciones.

— Dice que el espaciado también puede ser de 3 pies en las escuelas medias y secundarias, siempre y cuando no haya un alto nivel de propagación en la comunidad. Si lo hay, el espaciado debe ser de al menos 6 pies.

Los CDC dijeron que todavía se deben mantener 6 pies de distancia en áreas comunes, como los lobbies escolares, y cuando no se pueden usar máscaras, como cuando se come.

Además, los estudiantes deben seguir siendo espaciados 6 pies de distancia en situaciones donde hay mucha gente hablando, animando o cantando, todo lo cual puede propagar gotas que contienen el coronavirus. Eso incluye práctica de coros, asambleas y eventos deportivos.

Los CDC dijeron que los maestros y otros adultos deben permanecer a 6 pies uno del otro y de los estudiantes.

La Directora de los CDC, Dra. Rochelle Walensky, dijo que las recomendaciones revisadas son una «hoja de ruta basada en evidencia para ayudar a las escuelas a reabrir de manera segura y permanecer abiertas, para la instrucción en persona».

«La instrucción segura en persona da a nuestros hijos acceso a servicios críticos de salud social y mental que los preparan para el futuro, además de la educación que necesitan para tener éxito», dijo en un comunicado.

El año pasado, los CDC advirtieron que una forma de que las escuelas operaran de forma segura era manteniendo a los niños a 6 pies de distancia, el mismo estándar aplicado a los lugares de trabajo y otros entornos.

En contraste, la Organización Mundial de la Salud sugirió que 1 metro — un poco más de 3 pies — era suficiente en las escuelas. La Academia Americana de Pediatría dice que los escritorios deben ser espaciados a 3 pies de distancia e «idealmente» 6 pies.

La orientación de los CDC era problemática para muchas escuelas que tradicionalmente tenían 25, 30 o más niños por aula en escritorios estrechamente agrupados. Algunas escuelas adoptaron una programación complicada e híbrida, que podría, por ejemplo, hacer que media clase llegara a la escuela en algunos días y la otra mitad en otros días.

El Distrito Escolar Ridley en los suburbios de Filadelfia tomó medidas como esa para seguir la directriz de 6 pies después de que los CDC lo enfatizaron el verano pasado. Pero las comunidades vecinas fueron con 3 pies, «y no estamos viendo que los datos reflejen realmente una tasa de propagación diferente», dijo Lee Ann Wentzel, superintendente del distrito.

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