La Iglesia Católica en los Estados Unidos: ¿pro-vida y antirracista?

  • julio 25, 2020
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El popular movimiento popular de protesta contra el racismo en los Estados Unidos después de la muerte del 25 de mayo de George Floyd, un afroamericano de 46 años, bajo la rodilla de un oficial de policía, causó un revuelo unánime entre los líderes católicos. Empezando por el del Papa Francisco. «No podemos tolerar ni hacer la vista gorda ante el racismo y la exclusión en cualquier forma y, sin embargo, pretender que defendemos la santidad de toda vida humana», dijo el Soberano Pontífice desde la biblioteca del Palacio Apostólico Vaticano el 3 de junio, condenando la violencia de noches anteriores como «autodestructiva».

El Papa también señaló el «tono pastoral» adoptado por los obispos estadounidenses. Este es el trabajo del obispo Bernard Anthony Hebda, arzobispo de St. Paul-Minneapolis, la diócesis donde tuvo lugar el asesinato de George Floyd. El 3 de junio, en Minneapolis, este prelado participó en una marcha de oración silenciosa para la víctima. Este «tono pastoral» es también obra del cardenal Blase Cupich, arzobispo de Chicago que, cuatro días antes, llamó a la «reconciliación nacional».

«Por fin debemos erradicar la injusticia racial»
Por su parte, el arzobispo de Los Angeles, monseñor José Horacio Gómez, aunque hablaba como presidente de la conferencia episcopal de su país, utilizó palabras más fuertes porque encarna la corriente conservadora de la Iglesia en los Estados Unidos. «El reverendo Martin Luther King estaba diciendo la verdad cuando dijo que los disturbios son el idioma de aquellos que no son escuchados», dijo el ex Vicario del Opus Dei para Texas, originario de México, quien recibió la consagración episcopal del obispo Charles Chaput, en una declaración del 31 de mayo. «Deberíamos poner en práctica la escucha ahora. Esta vez, ya no debemos dejar de escuchar lo que la gente proclama a través de su dolor. Por fin debemos erradicar la injusticia racial que todavía afecta a demasiados sectores de la sociedad estadounidense», insistió, antes de condenar también los saqueos y los disturbios.

La condena del racismo por parte de los obispos americanos, reunidos en la conferencia episcopal, no es nueva. Se remonta al menos a 1943, y fue confirmado quince años más tarde en un documento titulado Discriminación y Conciencia Cristiana (1958). Este texto, que cita varias veces al Papa Pío XII, explica en particular cómo la segregación forzada no es compatible con la visión cristiana del prójimo. Desde entonces, las declaraciones oficiales de la Conferencia Episcopal Americana en relación con el tema de la «justicia racial» se han emitido a un ritmo promedio de dos por año.

Los partidarios de la lucha antirracista también incluyen aliados en el movimiento pro-vida, tanto en el lado protestante como en el católico. La revista católica conservadora First Things publicó una columna en su sitio web el 1 de junio, titulada «Un llamado a la conversión: La lucha contra el racismo y el prejuicio debe ser parte de la postura pro-vida de la Iglesia». Contactado por la Familia Cristiana, su autor, Dale M. Coulter, profesor asociado de teología histórica en la Universidad Regent en Virginia, dice que probablemente no es la primera vez que First Things publica un artículo sobre el tema. En particular, cree que llamó la atención de los lectores de First Things sobre los pensamientos de James Baldwin. «No puedes lincharme ni aparcarme en un gueto sin convertirte en una especie de monstruo tú mismo», dijo el escritor afroamericano en un ensayo titulado Crónica de un niño campeson (1955). «La lucha contra el racismo tiene sus voces dentro del movimiento pro-vida», concluye Dale M. Coulter, «pero otra pregunta es hasta qué punto se hacen eco sus voces».

De hecho, algunos sacerdotes se han dado cuenta de que su testimonio puede ir más allá. Este es particularmente el caso del párroco de la Parroquia nuestro Salvador en Los Angeles. En su sitio web, el Padre Richard escribió una larga y desgarradora carta, en la que humildemente se dirige a sus feligreses «coloreados». «A menudo he predicado sobre el Buen Samaritano, pero rara vez sobre la actitud del sacerdote y del levita que miran a otro lugar», les escribe. Pero, «Cuando vi el reciente asesinato de George Floyd, no importa cuán horrible, me asusté. Miedo irracional. Y me convertí en ese levita del que Jesús habla… Buscamos en otro lugar cuando se pone demasiado difícil o cuando no sabemos cómo reaccionar. Y empiezo a entender esta dura realidad de que el silencio, como el del sacerdote y el levita, es un abuso». También les confiesa el deseo de «ser mejores – un mejor pastor, un mejor padre, un mejor sacerdote y simplemente un mejor vecino» y se recomienda a sus oraciones.

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